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走近Snapchat创始人:拒绝30亿美元的幸运小子
发布时间:2013-12-3阅读:1072
美国IT网站CNET今天刊登题为《Snapchat创始人埃文·斯皮格尔:对30亿说不的幸运小子》(Snapchat's Evan Spiegel: Saying no to $3B, and feeling lucky)的评论文章称,作为一对律师夫妇的儿子,斯皮格尔出生在一个有权有势的家庭,但现在,这个23岁的小伙子却因为拒绝了马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)而被人们记住。

与很多年轻人一样,埃文·托马斯·斯皮格尔(Evan Thomas Spiegel)也迷恋豪车。但与很多年轻人不同的是,他还买得起豪车。

  从斯坦福大学毕业后两年多,这位Snapchat的联合创始人已经登上了很多人梦寐以求的巅峰,他创立的商业帝国收到了价值数十亿美元的收购要约。有消息称,Facebook曾经动用30亿美元现金洽购Snapchat,但却遭到拒绝。

  短短几个月前,这款“阅后即焚”图片和视频分享应用的估值还只有8亿美元。该服务每天的信息发送量达到4亿条,在青少年群体中十分流行。虽然他们对具体的用户数仍然讳莫如深,但无论如何,头脑清醒的风投还是对该公司投入了很大的关注,并给予其巨大的资金支持,渴望能培养出下一个Faceboook。所以,斯皮格尔短期内完全不必为公司的未来发展而操心。

  无论他做过什么其他事情,这个23岁的小伙子都会因为拒绝了扎克伯格而永远被人铭记。不论初衷如何,对于一个年轻人来说,这的确彰显出无比的自信。不过,如果你感到意外,那只能说明你还不了解斯皮格尔。

  “他对自己的创意很有信心,甚至有些固执。”曾经在加州圣塔莫妮卡十字路口文理学校(Crossroads School for Arts and Sciences)与斯皮格尔做过同学的里奥·罗非(Leo Rofe)说。

  而长大后的斯皮格尔同样没有动摇过这种信念,甚至不惜大胆下注。

  童年生活优越

  斯皮格尔出生于1990年6月4日,父母都是律师。他成长与一个有权有势的家庭,母亲梅丽莎(Melissa)是哈佛法学院历史上最年轻的女性毕业生,但当斯皮格尔而出生时,她却毅然辞去了Pillsbury, Madison, & Sutro律师事务所的合伙人职务,专心当起了全职妈妈。斯皮格尔的父亲约翰(John)是Munger, Tolles & Olson律师事务所的合伙人,所以他的收入足以支撑整个家庭过上舒适的生活。他们家住在洛杉矶西部富人区,家里的房子价值460万美元。

  由于家境殷实,斯皮格尔和两个姐姐劳伦(Lauren)和卡洛琳(Caroline)不仅吃穿不愁,而且从小就游历过很多地方。不过,他们也并非纨绔子弟,而是经常从事很多志愿工作。总体来看,斯皮格尔已经成长为一个适应力强、野心勃勃、和蔼可亲的年轻人。

  但人无完人,长大后的斯皮格尔也时常挥霍无度,还经常因此与父亲爆发争吵。

  “你或许很反感我对某些东西的喜爱,比如汽车。但别忘了,你自己是多么钟情于Bose耳机。”斯皮格尔2008年2月12日在写给父亲的信中如是说。那一年,他17岁。

  当时的斯皮格尔希望家里给他买一辆宝马535i,而他的家庭当时恰好陷入了动荡——他的父母结束了将近20年的婚姻。

  斯皮格尔起初选择与父亲同住,他们在母亲居住的老宅附近买了一套425万美元的房子。老斯皮格尔把新家的装修权完全交给了儿子,但同时也指派了专业的Greg Grande装修公司,还安排了自己的朋友担任设计师。

  斯皮格尔给自己的房间买了一套大号白皮双人床,贴上了威尼斯风格的壁纸,还装了很多书架,配了最顶尖的电脑,两张设计考究的椅子,以及一套定制的柜子。他还在地下室里设计了一个家庭影院,里面安装有8英尺的巨大屏屏幕,可以直接从他的卧室远程控制。

  但当17岁的斯皮格尔反复透支他的信用卡,甚至想要买一辆7.5万美元的宝马535i时,原本一直出手大方的父亲也忍无可忍。父亲之前就花5.6万美元给他买过一辆新的2006款凯迪拉克凯雷德。但斯皮格尔却因为“经常在城市驾驶”,所以想要一辆小一点的车。这些内容都可以从斯皮格尔父母的离婚文件中找到。

  彼时,老斯皮格尔给小斯皮格尔每周250美元的零用钱。除了新车外,小斯皮格尔还强烈要求父亲每月给他1992美元来养车、吃饭、娱乐和购置衣物。他还想要2000美元的“应急基金”,因为“生活中总是充满着不可预知的花费”。

  结果,斯皮格尔未能如愿,还因此与父亲爆发了激烈的争吵。最后,他选择搬回去跟母亲一起住。几天后,母亲便给他租了一辆他梦寐以求的宝马。

  但斯皮格尔的学业并没有受到丝毫影响——尽管他刚开上宝马就收到了超速罚单。他10年级的英语老师回忆说,斯皮格尔的学业一流,甚至专门就十足路口文理学校的新颖教学方式写过一篇文章,并因此深得老师赞赏。

  他的努力也获得了回报:他最终被斯坦福大学录取。得知自己被录取的消息时,斯皮格尔正在布拉格度假。

  创业前前后后

  “斯坦福的历史早已深深打上了创业的烙印。我们都听过这样的故事——年轻的白人男性退学去追求自己的梦想。他对梦想的渴望让他经历了人生的起伏。他拒绝成为‘机器’上的螺丝钉。这种浪漫的商业童话渗透到整个斯坦福的文化中。”

  这番话出自斯皮格尔之口,他在2013年4月7日的一次斯坦福商界女性大会上对听众说:“这让我重新领略到创业的魅力。这让我可以把生活与工作结合起来。我的梦想远比积累财富更伟大,必须要通过融入消费社会和创办企业才能实现。”

  事实上,早在遇到雷吉·布朗(Reggie Brown)和鲍比·墨菲(Bobby Murphy)前,甚至早在入读斯坦福之前,斯皮格尔的创业梦就已经开始。

  至少可以追溯到他十几岁时。2005年夏,15岁的斯皮格尔在洛杉矶奥蒂斯艺术与设计学院参加了两门继续教育课程。其中一门图形设计课令他印象深刻。

  “她的设计课采用了实践性的方法来讲授设计思维,这对于我这样一个学生来说,是具有革命性的。”斯皮格尔后来在LinkedIn上推荐当时给他讲课的米尔卡·布洛克希姆(Milka Broukhim)教授时说,“我永远忘不了我们在他的课上进行的印刷实验,和在印刷实验室里度过的时光。”

  在十字路口文理学校的校报《Crossfire》工作时,斯皮格尔还专门到周围的社区向企业兜售过广告。当时的辅导老师称,虽然这是新闻专业学生作业的一部分,但斯皮格尔的实际销售业绩却远超他的目标,甚至还教给其他孩子怎么管大人们要钱。

  等到高三时,斯皮格尔人决定为红牛工作。“我当时十分热爱这个品牌,热爱他们的生活方式,我迷上了那种饮料,所以必须成为他们的一份子。”他在2013年4月的一次演讲中说,“所以我找到了一个认识红牛工作人员的朋友,求他帮我找份工作。我反复央求他,我们愿意为红牛干任何事情。”

  斯皮格尔的母亲说,那段无薪实习经历让斯皮格尔学会了营销,他还参与了很多电脑和图形设计项目。斯皮格尔自己的说法却很孩子气:“我学会了怎么搞派对,我玩得很开心。”

  上大学之前的那个暑假,他还在帕萨迪纳艺术中心设计学院上过课。但进入斯坦福后,斯皮格尔却遭遇了兴趣冲突。他到一家生物医药公司当过薪实习生。后来,他又想当老师,所以前往南非开普敦去教学生们怎么找工作。

  斯皮格尔第一次对创业和科技产生兴趣,都要得益于跟Intuit创始人斯科特·库克(Scott Cook)的一次见面。他当时凭借着亲友的推荐参加了斯坦福商学院的一堂课。据说,斯皮格尔央求库克给他一份工作,对方答应了。于是,他与库克和一位工程师共同启动了一个名叫TxtWeb的项目,可以通过互联网获取信息,然后通过短信发送给无法接入宽带网络的印度人。

  此后,斯皮格尔和Kappa Sigma兄弟会的墨菲共同创办了FutureFreshman.com,教给学生、父母和辅导员如何申请大学。但斯皮格尔说,除了他们自己的父母外,没有其他人使用那款服务。

  到了2011年春天,一个电话改变了斯皮格尔的生活。斯皮格尔在那次电话上与墨菲展开了讨论,希望把FutureFreshman转型成一款“阅后即焚”图片分享服务。

  于是,Snapchat就此诞生。

  把创业搭档扫地出门

  Snapchat的创造过程其实更加复杂一些,而且还有布朗的参与。这个Kappa Sigma兄弟会的成员想出了“阅后即焚”的创意。

  布朗把创意告诉了斯皮格尔,于是,斯皮格尔找到墨菲一起写代码。这三个人随后通力合作,在2011年夏天创造了Snapchat。这款最初名为Picaboo的产品于2011年7月发布。布朗是英语专业的学生,不懂编程,所以只能负责营销工作,并申请了专利。

  根据布朗自己的说法,他一个月后被扫地出门。现在,他正在起诉斯皮格尔、墨菲以及Snapchat的投资者,希望得到公司的股份。布朗称,Snapchat的logo和正是由他设计的。

  但正如斯皮格尔所说,生活并不公平。

就在这款应用发布两年后,斯皮格尔和墨菲把拥有28名员工的Snapchat搬到了加州威尼斯,并且成了硅谷最受关注的企业之一,估值达到数十亿美元。虽然该公司并未披露具体数据,但皮尤研究中心的测算表明,全美大约有9%的成年手机用户使用这项服务。对于一款刚刚上线两年的产品来说,这的确是了不起的成就,更何况还没有包含最追捧Snapchat的青少年用户。

  斯皮格尔与父亲的紧张关系已经缓解,显然也不必再因为挥霍无度而背负压力,他又搬回了6年前因为要增加零用钱而与父亲闹翻时的住宅。尽管跟父亲住在一起,斯皮格尔仍是周围人最羡慕的对象,不仅是因为他的亿万身家,还因为他有一个漂亮的24岁模特女友——卢辛达·阿拉贡(Lucinda Aragon)。

  Snapchat的好运最终可能向它提供的服务一样稍纵即逝,但从斯皮格尔23年的人生经历来看,这个从富裕家庭走出来的明星CEO的确很走运。

  就算没有这番运气,相信他还是会过得不错。

  “我是个年轻白人,还受过良好的教育。我非常非常幸运。”他今年4月说,“但生活并不公平。既然生活不公平,那么关键就不是努力工作,而是要学会操弄制度。”

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本文由华昊数据整理发布,修订2013-12-3

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